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重力波は歌う その7

うちから割と近いところに富岡八幡宮という大きな神社があり行ってみたのですが、江戸勧進相撲の発祥の地で、横綱力士碑という立派な石碑がありました。http://www.tomiokahachimangu.or.jp/htmls/sumou.html 新横綱が誕生すると刻名式が行われ、横綱土俵入りが奉納されるそうです。ぜひ稀勢の里の土俵入りを見に行きたいものです。何も知らずに引っ越してきて、得した気分になっております。

さて本題です。
今日は「重力波は歌う」(ジャンナ・レヴィン著、田沢恭子・松井信彦訳、早川書房)の第10章(LHO)より。2つある重力波観測所LIGOの一つ、アメリカワシントン州南東部にあるLIGOハンフォード観測所(LHO)についての紹介・説明と、ワイス、ソーン、ドレーヴァーによる3人体制の崩壊について書かれています。

砂漠に似て非なる場所に数kmのトンネルを掘って、そこで超精密実験をやるというのだから、いかにも大変そうだし、実際には泥臭いことがいろいろあるんだろうなと思っていたら、その辺のことを色々書いてくれています。

「虫の問題」なんてのも書かれています。いかにも現実的で問題ですね。いや、あると思いますよ、私の実験室も地下なのですが、全面コンクリートで囲われていて入ってくる場所なんてないはずなのに、いるんですよね、こやつらは。最初に数kmのトンネルの中を歩いたのはワイスさんだそうですが、そこでネズミ、スズメバチ、クロゴケグモ、ヘビが住み着いていたそうです。一応実験装置の外だから、見て見ぬふりをしたくもなるでしょうが、こやつらの糞尿が装置を腐食することもあるようです。また、振動があればノイズになってしまいますから、こやつらが近くで動いただけでもダメなのかもしれません。虫や動物の駆除なんてことまでしなきゃいけないというのが、やはり、現実ですよね。

それから、3人体制についても書かれています。以下、ワイスさんによる(ロン)ドレーヴァーさん評を引用します。
「ロンは非常に扱いにくい人物でした。・・・(中略)彼は物事を視覚的に考えます。自分が前の日に考えたことなど忘れてしまうので、周囲の者は何も決められません。・・・(中略)彼と議論して、同じ結論にたどり着いて、彼が自分の見方の誤りを認めたとしても – あるいははっきりと認めないかもしれませんが – 翌朝になるとまったく同じところから議論をやり直すことになります。そしてまた同じ結論に至るのです。毎日毎日、これの繰り返しです。」

これだけ読むと、頭が悪いんじゃないかと思えるかもしれませんが、むしろ逆なんでしょう。ワイスさんにとって論理的に結論づけたことでも、ドレーヴァーさんにとっては直感的に違ったんでしょう。「モーツァルト」なんですね。でも、作曲は一人いれば十分(複数いても邪魔)ですが、ここまでビッグプロジェクトになってしまったらそうもいかず、「ほかの人とうまくやることが求められるとは少しも思っていなかった」ということなのでしょう。

結局3人体制はうまくいかず、責任者を一人に絞ることになり、カルテクの学務部長だったロビー・ヴォートさんが選ばれることになります。しかし、これでうまく回り出すかというと、そうでもないんですね。その辺はまた後日。

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プロフィール

バラッくま

Author:バラッくま
色々あったのち東京深川在住の科学技術系の研究者。
クマに似ている。最近はカピバラにも似ている。
専門: 量子エレクトロニクスなど。
休みのときは、(有休を取ってまでして)落語、スキューバダイビング、スポーツ観戦(相撲など。両国が近いのでうれしい。)、音楽鑑賞などを少しずつ。

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